Solar Orbiter-uppdraget korsar svansen på en komet för andra gången!

Solar Orbiter vs Sun © ESA

Detta är en oväntad möjlighet vid lanseringen av det europeiska uppdraget, men den 17 december korsade Solar Orbiter-sonden kometen Leonards svans. Den senare var redan långt borta, men de mycket känsliga instrument som särskilt ägnas åt solvinden kunde studera dess sammansättning.

Och den här gången var alla instrument kalibrerade!

The Last Show of Comet Leonard

Många amatör- och professionella astronomer följde kometen C/2021 A1 Leonard i december, som bjöd på ett trevligt skådespel, även om det inte (om det inte fanns exceptionella förhållanden) var synligt för blotta ögat.

Vid University College London använder Samuel Grant, som arbetar med växelverkan mellan solvinden och kometens svansar, mjukvarusimulering för att uppskatta partikelriktningar. ” Jag har använt den på Leonard och Solar Orbiter, med flera solvindhastighetsvariationer. De två korsade vägarna ! Den europeiska sonden, som var relativt nära jorden efter sin gravitationsassistans den 27 november, korsade därför inte kometen på nära håll: den befann sig 44 miljoner kilometer bort… Men, buren av solvinden, mättes verkligen partiklarna som sprutade ut, med en topp den 17 december.

Turbulens!

Föga överraskande gjordes den tydligaste upptäckten av denna passage i Leonards “kölvatten” tack vare den instrumentella svit som ägnas åt analysen av solvinden (SWA), via dess laddade partikelsensor HIS (för Tunga jonsensor). Instrumentchefen var orubblig och förklarade att jondetekteringarna vid detta tillfälle var direkt relaterade till kometen. SWA-HIS fångade alltså syre, olika kolhaltiga molekyler och till och med vatten.

Men Solar Orbiter har många andra instrument ombord, och avläsningarna från MAG-magnetometern analyseras också… Och naturligtvis finns det andra sensorer som har observerat Leonard tack vare sina optiska sviter. Metis coronagraph, i synnerhet, kunde observera kometen i det ultravioletta och synliga spektrumet. Detta borde hjälpa till att avgöra hur snabbt kometen sprutade ut sitt vatten och damm.

Kometen leonard Solar Explorer ESA-observation © ESA

Åtgärder, åtgärder och mer åtgärder

Solar Orbiter-data, om de drar fördel av passagen “i” flödet som genereras av kometen Leonard, läggs faktiskt till en veritabel antologi av europeiska och amerikanska mätningar i december. Soho-sonden observerade det, liksom STEREO-A, och till och med Parker-solsonden, mellan två dyk i själva hjärtat av sol-“atmosfären”. Vilket bättre sätt att förstå dessa avlägsna objekt, av vilka en stor del bildades i solsystemets gryning och inte överlever en enda passage nära solen…

Dessutom hjälper kalibreringsinstrument att förbereda sig för framtiden. I synnerhet förbereder ESA Comet Interceptor, ett litet uppdrag som kommer att lyfta innan forskarna har bestämt sitt mål: den kommer att ställas på is, innan den manövreras för att flyga så nära som möjligt en komet som störtar mot sitt öde.

Slutligen, för Solar Orbiter, vars instrument nu fungerar till 100 %, var det en ny möjlighet att utföra mätningar på en komet. Teamen var glada att passera i kölvattnet av kometen C/2019 Y4 Atlas 2020, men det var fortfarande för tidigt i sitt uppdrag för att instrumenten skulle fungera optimalt.

Källa:ESA

Relaterade Artiklar

Back to top button