Saturnus måne innehåller is och saltvatten – det kan finnas liv

Sättet is täcker ytan av Saturnus måne: Enceladus antyder att haven som är fångade under den kan vara lite mindre salta än jordens hav. Upptäckten ökar möjligheten att denna måne kanske kan upprätthålla livet.

där Enceladus yta den är innesluten i ett rent, glänsande lager av is. Wanying Kang av Massachusetts Institute of Technology och hans kollegor ville avgöra vad egenskaperna hos detta isskal indikerar.

Prover tagna från Cassini sond har tidigare visat att det finns organiskt material som kan stödja potentiellt liv på den isiga månen. Tänk på vattnet nedanför Enceladus is det var det logiska nästa steget i att sluta sig till beboelighet, säger Kang.

Teamet utformade en teoretisk modell som beskriver hur havssalthalt, havsströmmar och isgeometri påverkar varandra på en planet eller måne, och optimerade den för att på bästa sätt återge egenskaperna hos Enceladus is.

Forskarna fann att på Enceladus är isen ovanför polerna tunnare än isen ovanför ekvatorn. Den specifika tjockleksvariationen tyder på att salthalten i havet kan nå 30 gram salt i ett kilo vatten. Som jämförelse, haven av Jorden har en salthalt på 35 gram salt per kilo vatten.

Forskarna fastställde också detaljerna i vattencirkulationen under månens is. Dessa strömmar är relaterade till temperaturskillnaderna i vattnet, så att förstå dem är också viktigt för att bestämma beboelighet, säger Kang.

Från värme till liv

Teamet fann att en liten värme avges från Enceladus havsbotten, vilket möjligen indikerar förekomsten av ventiler i havsbotten. Kang säger att vissa astrobiologer tidigare har föreslagit att, precis som på jorden, kan sådana hydrotermiska ventiler vara där livet finns.

David Stevens vid universitetet iEast Angliai Storbritannienuppger att isens beteende ochvatten på andra planeter är direkt relaterad till deras beboelighet. Samtidigt, men salthalten är bara en faktor.

Kang och hans team arbetar för närvarande för tillämpa den nya modellen på Jupiters måne Europa, vars hav tros ha högre salthalt än de på jorden och Enceladus. I slutändan vill de definiera detaljerna i haven för alla månar och frusna planeter som observerats av rymduppdrag som ett steg mot en bättre bestämning av deras beboelighet.

Relaterade Artiklar

Back to top button