NASA: 4 astrofysikuppdrag för att studera universums hemligheter

där NASA han valde fyra astrofysiska uppdrag i liten skala för vidareutveckling av koncept i ett nytt program som heter Pionjärer. Genom små satelliter och vetenskapliga ballonger tillåter dessa urval nya plattformar att utforska kosmiska fenomen som evolutionen av galaxer, exoplaneter, högenergineutriner och sammanslagningar av neutronstjärnor.

“Ledande forskare i dessa konceptuella studier för med sig innovativt, out-of-the-box-tänkande till problemet med hur man utför astrofysikexperiment med stor effekt på en liten budget”, säger Thomas H. Zurbuchen, biträdande chef för NASA:s Science Mission Directorate. “. Vart och ett av de föreslagna experimenten skulle göra något som inget annat NASA-teleskop eller uppdrag kan göra, och fylla viktiga luckor i vår förståelse av universum som helhet.”

Detta är de fyra studier som valts ut för vidare studier

Aspera är en SmallSat som kommer att studera galaxens utveckling. Genom observationer av ultraviolett ljus kommer den att undersöka den heta gasen i utrymmet mellan galaxer, som kallas det intergalaktiska mediet, och in- och utflödet av gas från galaxer. Det intergalaktiska mediet är en viktig komponent i universum, men det är dåligt mätt; Aspera skulle täppa till detta gap. Ledande utredare är Carlos Vargas vid University of Arizona.

Pandora är en SmallSat som ska studera 20 stjärnor och deras 39 exoplaneter i synligt och infrarött ljus. Det syftar till att reda ut signaler från stjärnor och planetariska atmosfärer. Att förstå hur förändringar i stjärnljus påverkar exoplanetmätningar är ett unikt problem i sökandet efter beboeliga planeter bortom solsystemet. Huvudutredaren är Elisa Quintana från NASA:s Goddard Space Flight Center.

StarBurst är en SmallSat som kommer att upptäcka högenergigammastrålar från händelser som sammanslagningar av täta stjärnrester som kallas neutronstjärnor. Detta skulle ge värdefull information om sådana händelser, som också upptäcks genom gravitationsvågor av observatörer på jorden. Dessa händelser är där de flesta av tungmetallerna i universum, såsom guld och platina, bildas.

Hittills har endast en av dessa händelser observerats samtidigt i gravitationsvågor och gammastrålar; StarBurst skulle hitta upp till 10 per år. Den ledande utredaren är Daniel Kocevski från NASA:s Marshall Space Flight Center.

PUEO är ett ballonguppdrag designat för uppskjutning från Antarktis som kommer att upptäcka signaler från ultrahögenergineutriner, partiklar som har värdefulla ledtrådar till astrofysiska processer med högre energi, inklusive skapandet av svarta hål och sammanslagning av neutronstjärnor. Neutrinos färdas ostört över universum och bär information om händelser miljarder ljusår bort.

PUEO skulle vara den mest känsliga undersökning som någonsin genomförts på kosmiska neutriner med mycket hög energi. Ledande utredare är Abigail Vieregg från University of Chicago. Efter närmare definition kommer dessa fyra konceptstudier att genomgå en konceptstudiegranskning innan de godkänns för flygning.

Pioneers-programmet erbjuder möjligheter för forskare i början och mitten av karriären att föreslå innovativa experiment och genomföra vetenskapliga undersökningar i rymden eller suborbitala för första gången.

“Genom det här programmet utformat för att locka unga yrkesverksamma har vi fått två dussin fantastiska idéer från en mångfald av innovatörer vid NASAs universitet, forskningslaboratorier och centra”, säger Paul Hertz, chef för NASA:s astrofysikavdelning vid NASA:s högkvarter. NASA i Washington.

Ledande utredare måste vara kreativa i att utforma uppdrag för att hålla kostnaderna nere, eftersom kostnadstaket för ett Pioneers uppdrag är 20 miljoner dollar. Detta låga pris möjliggörs delvis av den växande industrin med små jordobservationssatelliter och internetåtkomst, vilket gör det möjligt för forskare att köpa färdiga rymdfarkoster. Dessutom är det möjligt att använda teleskop som utvecklats av andra statliga myndigheter, snarare än att börja från början.

Själva programmet är ett experiment för NASA. Byrån har aldrig begärt förslag för den här typen av astrofysikexperiment till så låga kostnadsgränser med så snäva begränsningar. Vissa av koncepten kan, efter ytterligare studier, kräva en större budget, vilket innebär att de i slutändan inte skulle godkännas för flygning genom Pioneers-programmet.

“Vi vet inte om det finns stor astrofysik som kan göras i en satellit på 20 miljoner dollar, men vi har utmanat samhället och de har skickat oss många innovativa förslag,” sa Hertz. “Nu är vi spännande att se om de kan leverera.”

Relaterade Artiklar

Back to top button