Miljövetenskap: bakterier för att producera biologiskt nedbrytbar plast

DE cyanobakterier de producerar plast naturligt som en biprodukt av fotosyntesen och gör det på ett hållbart och miljövänligt sätt. Forskare från universitetet i Tübingen har nu för första gången lyckats modifiera bakteriers metabolism för att producera detta naturlig plast i mängder som tillåter industriell användning.

Denna nya plast skulle kunna konkurrera med petroleumbaserad plast miljöfarlig. Forskarna, ledda av professor Karl Forchhammer vid Interfaculty Institute of Microbiology and Infection Medicine, presenterade nyligen sina resultat i flera studier som publicerades i tidskrifterna Microbial Cell Factories och PNAS.

Läs vidare för att lära dig mer

En lösning på dessa petroleumbaserade plastproblem skulle alltså kunna ligga i en stam av cyanobakterier med överraskande egenskaper. Cyanobakterier av släktet Synechocystis producera polyhydroxibutyrat (PHB), en naturlig form av plast. PHB kan användas på liknande sätt som plastpolypropen men är snabbt nedbrytbart i miljön också fri från föroreningar.

Mängden som produceras av dessa bakterier är dock i allmänhet mycket liten. Forskargruppen i Tübingen kunde identifiera ett kontrollsystem i bakterier som begränsar det intracellulära flödet av fixerat kol till PHB. Efter att ha tagit bort motsvarande regulator och implementerat flera ytterligare genetiska förändringar har mängden PHB som produceras av bakterierna ökat enormt.

Cyanobakterier, även känd som mikroalger eller blågröna alger, är bland de mindre iögonfallande men kraftfulla aktörerna på vår planet. Det var blågröna alger som skapade vår atmosfär och ozonskiktet som skyddade oss från UV-strålar genom fotosyntes för cirka 2,3 miljarder år sedan.

Relaterade Artiklar

Back to top button