Med sin budget för 2022 vill Europeiska rymdorganisationen förbereda sina astronauter för framtiden

Thomas Pesquet EVA ISS solpaneler 5 © ESA/Thomas Pesquet

På en konferens i går för att presentera sina önskemål och 2022-målen, höll ESA-chefen Josef Aschbacher en presentation som var ganska orienterad mot astronautik. Mellan det aktuella urvalet, förlängningen avISS och framtida månuppdrag har den förnyade aktiviteten för fältet inte gått obemärkt förbi.

Upp till bemannad kapacitet för europeiska bärraketer? Tanken vinner mark…

Budget, satelliter och… astronauter

Trots effekterna av pandemin på dess medlemsländer går det bra för European Space Agency (ESA). Den har en budget för 2022 som har hoppat 10% jämfört med förra året, och som speglar nya ambitioner. Det finns naturligtvis (en mycket viktig punkt) de uppdrag som betjänar Europeiska unionen, Galileo och Copernicus, program som ESA bidrar till på vetenskaplig och teknisk nivå.

Jordobservation, genom olika satelliter och nya sensorer för att övervaka klimatförändringarna, hade också en bra plats, inte bara för att den representerar nästan en fjärdedel av budgeten (1,6 miljarder euro) utan också för att det var den nuvarande direktörens tidigare position! ESA föreslår också olika initiativ i ämnet…

Om presentationen målade ett porträtt av byråns projekt lyftes astronautiken fram för 2022, genom nuvarande och framtida projekt. Ett intressant val!

Samantha Christoforti förberedelse 2021 © ESA

Välj väl för din framtid

Vem säger astronauter, säger europeiskt urval pågår! ESA fortsätter att “sortera” sina ansökningar, vars antal och relevans förvånade utvärderarna. De var slutligen tvungna att välja mellan 23 307 filer, vilket efter att ha studerat akterna, inledande intervjuer, psykologiska, kognitiva och personlighetstest ledde till slutet av “fas 1” med 1 362 filer.

Eftersom det bara finns fyra till sex platser att tilldelas kommer processen att ta en stor del av året, med rundresor till Köln, medicinska utvärderingar, grupptester, allt inför den sista fasen och de individuella intervjuerna inför en jury. Två av fem filer är kvinnor, vilket visar att astronauternas uppmaning till mer könsmångfald har lett till intressanta kandidater. Slutligen är 29 personer för närvarande en del av ESA:s initiativ “parastronauter”, som syftar till att bedöma möjligheterna för kandidater med olika funktionsnedsättningar att arbeta i rymden. Svaren i slutet av 2022!

På ISS först…

Året kommer också att bli hektiskt för astronauterna som redan är på plats! Tysken Matthias Maurer befinner sig för närvarande på ISS för sitt första sex månader långa uppdrag, medan italienskan Samantha Cristoforetti lyfter för att ersätta honom i april, också för en lång rotation.

Detta representerar dussintals europeiska vetenskapliga experiment att skicka (men också att ta tillbaka), och många stöd från markteam för att säkerställa rotationer. Dessa astronauter måste faktiskt åtföljas under deras förberedelser, men också efter deras flygning (Thomas Pesquet är fortfarande i en period av rehabilitering). Vi kommer i år att vänta på namnet på den lyckliga vinnaren för ett uppdrag 2023, på Soyuz eller ett av de amerikanska fordonen, Tim Peake och Andreas Mogensen är de enda “veteranerna” som ännu inte har ett andra uppdrag.

Lunar Gateway

…Och vidare sedan!

Mer allmänt strävar ESA efter att utöka sitt astronautiska fotavtryck. Genom att öka storleken på sin kontingent, men också genom att engagera sig löpande i sin tids stora projekt. ISS är ett bra exempel och Joseph Aschbacher bekräftade att han förväntar sig stöd från medlemsländerna så att ESA i sin tur förbinder sig att stanna kvar på den internationella stationen till 2030.

Det andra stora projektet gäller stödet till det amerikanska Artemis-programmet, med ESA:s betydande engagemang för olika moduler av den framtida bemannade månstationen Gateway, samt servicemodulen för Orion-kapseln (jungfruflyget, som för närvarande är planerat till april, representerar mycket arbete och stort ansvar för européerna). ESA kommer att ha platser för framtida uppdrag (minst tre), men vill också delta i markoperationer med robotmedel. En önskan som kommer att representera nya möjligheter för astronauter!

ESA astronauts urval 2009 © ESA

Ett europeiskt bemannat fordon: kommer att utvecklas? Kommer inte att utvecklas?

Slutligen, genom den komplicerade situationen kring bärraketer som Europa går igenom (Ariane 6 förväntas inte längre förrän i slutet av året i bästa fall, Vega C är sedan länge väntat, de små bärraketerna som stöds av Tyskland kommer på marknaden), ESA undrar över den framtida kapaciteten. Faktum är att på papperet år 2030 kommer Kina, Ryssland och USA att ha tunga bärraketer som kan skicka astronauter till månen, och minst fyra nationer (och fler företag) kommer att kunna skicka människor i låg omloppsbana… Men inte ESA.

I detta vill J. Aschbacher pressa stater att spendera mer, runt 600 miljoner euro per år, så att européer kan ha “autonom access to orbit”, utan att betala en förmögenhet till exempelvis SpaceX. Debatten är inte avgjord i dag, särskilt om fördelarna med en sådan investering i en tid då vetenskapliga program (särskilt prospekteringssonder) kämpar för att hitta ambitiös finansiering. Men regissören pratar om det…

Källa: ESA

Relaterade Artiklar

Back to top button