Krockar mellan galaxer: sanningen om kollisioner

När den är liten galaxer möter andra galaxer, särskilt om de är mer massiva, assimileras eller förstörs. En ny studie tyder på att det finns ett tredje alternativ: assimilering av mörk materia.

En artikel publicerad i tidskriften Nature Astronomy beskriver en studie med datorsimuleringar av galaxer som har visat, i motsats till astronomers hypotes, att galaxer kan existera utan mörk materia, vilket forskarna tror är väsentligt. För att detta ska hända måste sådana galaxer överleva nära möten med mer massiva galaxer.

Det är en upptäckt som inte bara breddar forskarnas förståelse för himlakropparnas evolution och beteende, utan också bevarar den viktiga roll som mörk materia spelar i universum. Dessutom föreslår det viktiga framtida experiment för James Webb som nyligen lanserades i rymden. Den nya studien växte fram ur två upptäckter som de hotade med rubba grunden av vad vi vet om galaxer idag.

Kollisioner i rymden: nya upptäckter av mörk materia i mindre galaxer

År 2018 upptäckte ett team av Yale-astronomer en dvärggalax – NGC 1052-DF2 – som hade lite eller ingen mörk materia. Mörk materia är vad som tros utgöra 85% av universum. “Anledningen till att vi tror att det är möjligt är hur stjärnorna rör sig. De rör sig för fort och det måste vara något som håller dem samman, förklarar Jorge Moreno. “Det är ungefär som att mörk materia är lim som håller ihop allt”.

Det upptäcktes nyligen att även en andra galax, AGC 114905, har lite eller ingen mörk materia. Sådana observationer har utgjort ett verkligt problem för astronomer. Det finns entiteter som enligt astrofysiken inte borde existera utan mörk materia. “Vad vi finner är att galaxer inte riktigt väljer det ena eller det andra.” “De mindre korsar galaxen de kolliderar med, korsar den flera gånger och överlever. Av någon anledning överlever de, men de betalar ett pris: det slutar med att de ger upp sin mörka materia”.

“Enligt våra beräkningar är 30 % av de mest massiva galaxerna borde ha minst en satellit utan mörk materia, förklarar Dr Moreno. “För några veckor sedan lanserade vi JWST, rymdteleskopet James Webb. Ett idealiskt verktyg för att fortsätta dina studier i denna riktning”.

Relaterade Artiklar

Back to top button